Vikingarnas religion

Vikingaperioden var, för Skandinavien, tiden för de stora religiösa förändringarna. Bilden som kulturen har överfört till vikingarna representerar dem som en befolkning med en markant fientlighet mot den kristna kyrkan. Detta är dock inte riktigt sant. Det är sant att i vikingatidens början var de flesta i Skandinavien hedningar, men de polyteistiska vikingarna hade inga problem med att acceptera en kristen gud i en panteon på en gång. Idag tror specialister att vikingarnas attacker mot kristna kyrkor inte hade något med religion att göra, utan var snarare kopplade till det faktum att klostrana vanligtvis var rika, men svagt försvarade och därmed blev enkla mål för rån.

Kristna vikingar

Vikingarna kom i kontakt med den kristna världen genom sina raider och när de bosatte sig i regioner med kristna befolkningar, antog de den lokala religionen ganska snabbt. Det hände i Normandie, Irland och de brittiska öarna. Även om tidens få texter inte ger mycket information i detta avseende, är de arkeologiska bevisen mer än avgörande. Hedningarna begravde sina dödsfall med en begravningsinventering, vilket de kristna inte gjorde, så att de religiösa förändringarna är lätta att observera. Tillsammans med omvandlingen av vikingarna från Europa och befolkningen i Skandinavien konverterades gradvis, eftersom fler och fler anglosaxare och tyska missionärer anlände i norr. I mitten av elfte århundradet var kristendomen utbredd i Danmark och Norge. Sverige upplevde en tillfällig omvändelse i början av 11-talet, men det var inte förrän nästa århundrade som kristendomen slutligen bosatte sig. Som en del av omvandlingsprocessen tog kristna över de gamla hedniska religiösa platserna.

Kristna vikingar

Kristna vikingar

Mytologi och den första religionen

I vikingens hedniska tro var Oden den mäktigaste guden, alla gudars fader. Men Thor är den mest populära guden och han är den mäktigaste. Han skyddade de andra gudarna mot jättarna med sin hammare Mjölner. Han ansågs också blixtens gud och vördades särskilt av sjömän. Förutom dem var Frey och Freja, fruktbarhetens gud och gudinna, de viktigaste gudarna. I kampen med jättarna var det bara Thor som verkligen kunde möta dem. Av denna anledning behövde gudarna intelligenta planer. När de behövde en riktigt listig plan kallade de på Loki, eldens gud. Han hjälpte mycket i kampen med jättarna (även om de flesta av de problem han löst orsakades också av honom). I den hedniska tron trodde man att världens slut skulle komma med kriget vid Ragnarök, mellan gudarna och jättarna. I den kampen skulle Loki och hans barn vara på jättarnas sida. Thor och Jörmungand dödade varandra och Oden dödades av Fenris Och en enorm eld skulle ha uppslukat hela världen och förstört både människor och gudar. Endast ett fåtal medlemmar i båda lägren skulle överleva för att återuppbygga världen. Deras tro indikerade också på att Valhalla var paradiset där krigarna leddes efter den heroiska döden i striden. Valhalla är Odens slott. I slottet skulle de serveras och tjänas i väntan på Ragnarök där skulle få kriga sida vid sida med Oden och slottets andra 800 soldater. Med attackerna på frankerna och de brittiska öarna ökade även kontakten med kristna. Trots att vikingarna höll sin tro intakt fanns det press för omvändelse om de ville ha fredliga relationer med kristna. I detta avseende undertecknades Wedmore-fördraget (878), vilket innebar att man accepterade kristendomen; så deras ledare Guthrum erkändes som herre i East England.

Thor

Thor

Comments are closed.