Senast om vikingar

Vikingatiden (cirka 750-1050 e.Kr.) är ett populärt ämne. Men bilden av vikingatiden man får från tv-serier och filmer är den av vikingarna som tuffa, ljushåriga och blåögda krigare från Skandinavien. Men under de senaste två decennierna har DNA forskning lett till många fantastiska upptäckter. Medlemmar i en internationell forskargrupp publicerade nyligen sina resultat i tidningen Nature. Vikingarna var ingen homogent folkgrupp. DNA forskare hittade ett brett utbud av gener bland Viking-begravningar. Resterna grävdes från arkeologiska platser i Skandinavien, Storbritannien, Irland, Italien, Ukraina, Grönland, Estland, Polen, Island och Ryssland. Utöver de från Skandinavien fanns vikingar från de brittiska öarna, södra Europa och till och med från Asien under vikingatiden.

”Viking” var ingen etnisk identitet. Istället var det en beskrivning av något man gjorde. Inte alla i Skandinavien gick på viking och inte alla som gick på viking var ursprungligen från Skandinavien. Naturligtvis, eftersom många vikingar var handelsmän, kom de i kontakt med flera andra folkgrupper och kulturer. Så det är inte konstigt att vissa människor som kom från utanför Skandinavien gick med och antog viking livsstilen. Histologi är studien av mikroskopisk anatomi av biologiska vävnader. Den kan användas för att undersöka ben och mineralämnen i dem och därför lära sig om vilken världsdel en person växte upp i. Faktum är att det fanns gott om människor som bodde i Skandinavien under vikingatiden trots de växte upp i andra delar av världen. Många viking skelett visar en hel del icke-skandinavisk anor faktiskt. Men det mesta av den genetiska blandningen hittades i människor som bodde vid kusten. Eftersom de inte skulle komma i så mycket kontakt med icke-skandinaver var människor som bodde längre inåt landet mer genetiskt homogent naturligtvis. I vissa fall bekräftade forskningen tidigare historiska antaganden. Historiker trodde att de flesta viking expeditioner bestod av medlemmar i en släktgrupp.  Mest ofta inkluderade vikingar flera familjemedlemmar i sina resor. Det syns i begravningarna där många kvar rester var nära anhöriga. Till exempel i Estland fanns det en grupp begravning bestående av fyra bröder som begravdes tillsammans med sina svärd.

Vikingknnor

Vikingknnor
Vikingknnor

Förutom att inte alla var ljushåriga och blåögda var en del viking krigare kvinnor. Såsom med sina manliga motsvarigheter begravdes de med svärd, bågar och pilar och stridshästar. Var sköldmö verkligen krigare som faktiskt kämpade i strider? Eller var de främst en ceremoniell hedersvakt? Debatten fortsätter men det finns allt fler bevis för att de var krigare på riktig.

Gamla sagor nämner kvinnliga krigare, men det fortfarande finns en hel del historiker som tvivlar på det. Många historiker har hävdat att sagorna var fantasi berättelser och att berättelserna om kvinnliga viking krigare var en del av fantasi. De påpekar att det finns också gudar i sagorna fast ingen tror att Tor och Oden verkligen finns. Men på senaste tiden har dna forskare bekräftat att några av de vikingatida skelett som hittade begravda med militära accoutrements definitivt är kvinnliga. En hög status begravning kunde inkludera en uppsättning spelpjäs samt vapen. Strategispel var en viktig del av utbildning eftersom spelen gav bra träning i militär strategi. Dessa fynd utmanar det gamla antagandet att vikingakulturen var extremt patriarkal och att endast män gick på viking.

 

© 2021 Clue